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¿Por qué son los temas de género tan esenciales en los libros infantiles?

La literatura infantil desempeña un papel esencial en el desarrollo de la identidad de género de niñas y niños. Así lo han demostrado muchos estudios que han subrayado también que los libros infantiles con frecuencia representan y refuerzan estereotipos sexistas y de género.

Un estereotipo es la creencia de que todos los miembros de un grupo se comportan de la misma forma, sin tener en cuenta los rasgos individuales de cada persona. En concreto, el sexismo tiene como base una representación estereotipada de hombres y mujeres. Los estereotipos basados en género funcionan como jaulas construidas por la cultura y la sociedad. Intentan encajar las características individuales en dos categorías polarizadas (masculino y femenino) en una relación jerárquica, y de esta forma hacer que la gente se comporte siguiendo rígidas expectativas sociales.

Los modelos tradicionales de representación de identidades de género todavía prevalecen en muchos países europeos, lo que causa y refuerza desigualdad de género y violencia. Muchos estudios han demostrado que los niños y niñas tienden a aceptar de forma automática los modelos que se les presentan y por tanto se identifican con los personajes que pertenecen a su grupo de género.

Actuales tendencias relativas al género en la literatura infantil

Al crear proyectos editoriales que diferencian géneros, la literatura infantil se ha dirigido de forma diferente a los niños y a las niñas. Últimamente se tiende a crear series diferentes, con frecuencia estereotipadas, para niños y niñas. En general, hay más libros y más variedad para niñas y algunos de estos libros incluyen también modelos y representaciones de roles positivos. Estas tendencias editoriales recientes se pueden explicar teniendo en cuenta que las estadísticas demuestran que las niñas leen más que los niños.  Por el contrario, el material publicado para niños es más limitado, tanto en cantidad como en calidad.

Como resultado de todo esto, la literatura infantil refuerza una oposición rígida entre géneros, fomentando modelos binarios y convencionales. Tradicionalmente, la descripción de las niñas sigue la antigua división entre mujeres “angelicales” and “malvadas”. Por esto, las niñas se suelen describir como hermosas, amables, delicadas, dulces, miedosas, cariñosas, sensibles y preocupadas, pero también como celosas, quejicas y consentidas. Sus acciones y comportamientos se ajustan a las tres reglas: guapas, obedientes y preocupadas. Sin embargo, a los niños se les suelen permitir más opciones; pueden ser fuertes, valientes, desobedientes, habilidosos, egoístas, aventureros, ruidosos, temerarios y seguros de sí mismos. Tienen una mayor libertad de roles y comportamientos, lo que conlleva que se presenten como autoritarios, seguros, y atrevidos. Los roles de los personajes femeninos se limitan a los papeles de madres, abuelas, profesoras, bailarinas, princesas, hadas y brujas, e incluso cuando una mujer trabaja se ocupa también de la casa y de la familia. Los personajes masculinos, en cambio, desempeñan un número mayor de roles: son padres, abuelos, magos, hechiceros, ingenieros, oficiales de policía, constructores, pintores, músicos, bomberos, directores médicos, empleados de banca, actores, científicos, capitanes, exploradores, detectives, etc. Cuando llegan a casa después del trabajo, están cansado y tienen que descansar, sentándose con toda comodidad en su sillón.

La tabla siguiente resume los estereotipos opuestos de género que se pueden encontrar en los libros infantiles:

Niñas Niños
Interior Exterior
Pasiva Activa
Privado Público
Belleza Fuerza

 

Por lo tanto, es esencial apoyar una literatura infantil que promueva la igualdad de género, proponiendo libros que incluyan personajes que rompan los estereotipos de género, tanto en el caso de las niñas como para niños.

Todavía existen importantes diferencias en la forma en que los países europeos tratan las identidades de género en la literatura infantil. Si se respetase más la igualdad de género, la producción de literatura infantil de igualdad de género sería más abundante. Sin embargo, en varios países la difusión de este tipo de literatura está todavía comenzando.

¿Por qué es G-book importante? ¿Cómo puede contribuir a terminar con los estereotipos?

El proyecto tuvo su origen en la toma de conciencia del papel esencial de la literatura infantil antes mencionado en la adquisición y evolución de las identidades de género de los niños y niñas. Los estudios han demostrado que las generaciones jóvenes suelen adquirir los modelos y roles de género que aparecen en los libros que leen y que con frecuencia los asimilan sin ningún tipo de crítica. Aunque ha existido un aumento de la producción literaria que trata cuestiones relativas al género y busca desafiar los estereotipos de género, dicha producción no se distribuye de forma equitativa entre todos los países europeos. De hecho, se suele relegar a un tipo de “nicho” y no llega a la mayoría de los niños y niñas.

En este contexto, la literatura infantil debería contribuir a:

  • Ayudar a los niños y niñas a identificar y eliminar los estereotipos;
  • Ofrecerles una variedad de modelos de géneros y representaciones de identidad, todos ellos igual de valiosos y aceptables;
  • Hacer que los niños y niñas se sientan libres para imaginarse según sus gustos personales, preferencias, intereses, actitudes y habilidades;
  • Educarlos para que respeten, aprecien y valoren las diferencias, sin tener en cuenta cuestiones culturales, religiosas, físicas o relativas al género y la orientación sexual.

Los libros que se incluyen en esta bibliografía G-book pretenden promover una literatura infantil que promueve la igual de género en términos de roles y modelos, una literatura que sea de mentalidad abierta, plural, variada, libre de estereotipos, y que promueva el respecto y la diversidad. Uno de los desafíos de este proyecto reside en eliminar la división binaria entre libros dirigidos a niños y libros dirigidos a niñas. Esto se puede logar ofreciendo un amplio abanico de textos para niñas Y textos para niños que les enseñen muchos modelos de género diferentes del mismo sexo y también del sexo opuesto. Estos libros fomentarán y desarrollarán el pensamiento crítico de niñas y niños, ayudándoles a sentir que no están atrapados en jaulas o modelos: son libres de escoger quién y qué quieren ser y, por tanto, serán capaces de permitir que otros y otras sientan la misma libertad.

 

Fuentes de documentación

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Bibliografías en castellano sobre literatura infantil y género

Femenino y plural: más allá del estereotipo. Guía de lectura infantil. 2016

http://www.bibliotecaspublicas.es/civican/publicaciones/genero_infantil.pdf

 

La mochila violeta. Guía de lectura infantil y juvenil no sexista y coeducativa. Universidad de Granada

http://www.juntadeandalucia.es/educacion/agaeve/docs/la_mochila_violeta.pdf

 

¿Somos princesas? Mujeres en la literatura infantil y juvenil. Guía de lectura. 2013

http://cepli.uclm.es/files/2016/03/GUI025.pdf